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Revista el Federal - Innovación - nota

Argentina realizó la primera prueba de un páncreas artificial

Se trata de un dispositivo que regula de forma automática el valor de azúcar en sangre, y evita que los pacientes con diabetes de tipo 1 tengan que realizar las correcciones con insulina. 

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Finalizó con éxito la primera fase de pruebas clínicas en el país de un ‘páncreas artificial’, un desarrollo en experimentación a nivel mundial que busca “evitar las complicaciones mortales” en pacientes con diabetes tipo 1

Se trata del primer ensayo de estas características que se realiza en la Argentina y lo llevaron adelante investigadores del Hospital Italiano y del CONICET, con la colaboración de la Universidad de Virginia, Estados Unidos. Participaron cinco pacientes, quienes estuvieron utilizando el dispositivo durante 36 horas en las que permanecieron internados y monitoreados por el equipo de investigadores.

En la diabetes tipo 1, el cuerpo no produce insulina. La insulina es la hormona necesaria para convertir el azúcar, los almidones y otros alimentos en la energía necesaria para la vida diaria. Solo 5% de las personas con diabetes tienen este tipo.

El objetivo de este páncreas artificial es regular de forma automática el valor de azúcar en sangre, sin necesidad de que el paciente deba realizar las correcciones con insulina habituales en el manejo de la diabetes tipo 1. El dispositivo está compuesto por un sensor continuo de glucosa y una bomba de infusión de insulina, ambos conectados vía bluetooth a un teléfono celular que tiene instalado un software con un algoritmo que va sacando, mediante cálculos matemáticos, los valores de insulina que necesita el paciente. Para ello, el paciente debe introducir algunos datos, como qué va a comer y a qué hora.

Esta prueba realizada en nuestro país forma parte de un consorcio de países (Francia, Holanda y Estados Unidos) que están realizando ensayos clínicos con este sistema de páncreas artificial con un algoritmo desarrollado por la Universidad de Virginia. 240 pacientes en el mundo están haciendo pruebas de un año como las de Argentina. 

Actualmente los investigadores ya se encuentran trabajando en una segunda etapa que consiste en un nuevo algoritmo de control para aumentar la autonomía y disminuir aún más la necesidad de intervención del paciente, según anunció el doctor Luis Grosembacher, investigador principal del estudio y jefe de la sección Diabetes del Servicio de Endocrinología del Hospital Italiano. En esta segunda etapa se utilizará un algoritmo desarrollado completamente en la Argentina por investigadores del Instituto Tecnológico de Buenos Aires (ITBA), la Universidad Nacional de Quilmes (UNQ)y la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) y que apunta a que haya una intervención aún menor del paciente.