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Revista el Federal - Actualidad - nota

Barrick: procesan y embargan a ex funcionarios de Ambiente y Minería por derrame de cianuro

El derrame de septiembre de 2015 produjo la contaminación de al menos tres ríos en San Juan. Los ex funcionarios, sabiendo que Barrick Gold no controlaba las actividades en su mina, no hicieron nada.

El Juez federal Sebastián Casanello procesó, sin prisión preventiva a los ex secretarios de Minería y de Ambiente de la Nación, durante la anterior gestión de gobierno nacional, Jorge Mayoral y Sergio Lorusso por “abuso de autoridad”, con embargos de dos millones de pesos, se los acusa de omitir controles en la mina Veladero en San Juan.

“Sin perjuicio de conocer que en Veladero se estaba llevando a cabo una actividad altamente riesgosa, que se manipulaba cianuro en el proceso de extracción del oro, que la forma de trabajo no era segura para el ambiente -habida cuenta de los derrames de solución cianurada que precedieron el de septiembre de 2015- la máxima autoridad ambiental nacional no intervino e incumplió el mandato legal”, explica en su fallo el juez Casanello.

La investigación que deriva en este proceso se hizo a partir del derrame de cianuro que Barrick Gold produjo en Veladero el 12 y 13 de septiembre de 2015, el mismo contaminó varios ríos, pero principalmente el Potrerillos.

“La ausencia de control, el déficit en el desempeño estatal, pese al mandato legal, es una premisa necesaria para comprender lo que ocurrió en septiembre de 2015. Recién después -continúa el fallo- de los sucesos de ese año y de manera tardía, se ordenaron controles en la mina”, afirma el Juez, quien continúa: “Hubo falta de controles automáticos que permitieran la detección temprana de incidentes por parte de la empresa que al momento del derrame quedaba a merced de recorridas visuales”.

“El retraimiento del Estado -más allá de lo que toca a la autoridad local- permitió espacios de discrecionalidad indebidos en una actividad que por su enorme riesgo debía ser objeto de un profundo y minucioso control”, afirma Casanello quien además procesó por el mismo delito a la ex funcionaria Beatriz Domingonera, que deberá afrontar un embargo de un millón de pesos. Esta última estaba a cargo de la Subsecretaria de Control y Fiscalización Ambiental y Prevención de la Contaminación, “se verificaron claras omisiones de los funcionarios públicos”, concluyó el juez.

Mayoral, quien tenía a cargo el área de Minería “se le reprocha el incumplimiento de promover estudios e investigaciones para evaluar, planificar y coordinar el racional aprovechamiento de los recursos mineros del país, contemplando la preservación del medio ambiente, y de promover e instrumentar un sistema de monitoreo ambiental”, afirmó Casanello. En el fallo se tuvo en cuenta un informe técnico que mostró que en el derrame de 2015, “hubo falencias relacionadas a la operatividad en la mina que facilitaron que el flujo de solución cianurada se derramara sin impedimientos hacia el cauce del Río Potrerrillos”.

Acerca de la principal consecuencia del derrame, la contaminación, el fallo asegura que “se informó la presencia de plomo y cadmio en todas las muestras tomadas en el los ríos Potrerillos, Las Taguas y Blanco, por valores por fuera de los normal”. La Asamblea Jáchal No Se Toca, querellante en la causa, celebró el fallo del magistrado, “por fin vemos que una parte de la Justicia se hace cumplir”, afirmaron en un comunicado.

En la fiscalía del caso, a cargo de Ramiro González, siguen abiertas otras dos investigaciones por derrames posteriores, uno el 8 de septiembre de 2016 y otro el 28 de marzo de 2017.