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Revista el Federal - Mi País - nota

Productores jujeños elaboran sidra artesanal

Un grupo de productores de Cambio Rural en Jujuy producirá 7.000 litros de sidra de alta calidad con el apoyo del INTA.

En los próximos meses, un grupo de productores jujeños tendrá listos entre 5.000 y 7.000 litros de sidra artesanal, elaborada con manzanas de tres sitios diferentes de la Quebrada de Humahuaca.

Conformado por ocho familias de la quebrada, Manzanas del Portal es uno de los cinco grupos de Cambio Rural que trabajan con el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) para revalorizar la producción frutícola local. Junto con la facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Jujuy y los municipios locales, con el apoyo de los ministerios nacionales de Agroindustria y Desarrollo Social, estos grupos encaran procesos de diversificación productiva con potencial para lograr una mejora significativa de las cadenas frutícolas.

“Decidimos producir sidra artesanal porque, en la zona, por las condiciones climáticas, la manzana es la fruta que mejor se da”, dijo Ana María Bárcena, de la agrupación Manzanas del Portal de la Quebrada. En sintonía, su colega Yolanda Tarifa agregó: “Siempre pensamos en darle un valor agregado, que sea una cosa bien nuestra y del lugar, ya que la fruta en sí tiene muy bajo precio para venderla en fresco”.

“En la zona de valles áridos de Jujuy la producción frutícola se remonta a la época de la colonia”, explicó Viviana Curzel, especialista en frutales del INTA Perico –Jujuy–, para quien la provincia cuenta con materiales de inmenso valor: “Manzanos, perales, durazneros y vides que a lo largo del tiempo han pasado por un proceso natural de diversificación, de selección natural y de adaptación al medio que los hace únicos”.

En ese contexto, gracias al entramado institucional, los productores de la región participaron de un taller sobre elaboración de sidra artesanal, organizado por el INTA, en el que pudieron conocer la experiencia de Ernesto Barrera y María Inés Caparros, propietarios del emprendimiento Pulku, del Alto Valle de Río Negro, la zona manzanera por excelencia. “Pulku es el único elaborador de sidra que abarca todo el proceso desde la cosecha hasta el envasado y el almacenamiento”, comentó Caparrós.

El encuentro, además, fue abierto para productores locales y de otras zonas productivas de Jujuy –valles templados y valles cálidos–, emprendedores, técnicos, alumnos y profesores de escuelas agrotécnicas y público en general.

“El taller fue fundamental para estos grupos de Cambio Rural”, expresó Curzel, quien precisó que fue particularmente aprovechado por los miembros de Manzanas del Portal de la Quebrada, integrado por productores de las localidades Volcán y Bárcena. De acuerdo con la técnica, “ya tienen en proceso de fermentación unos 60 litros de mosto y, en unos meses tendremos, listas para degustar, las primeras sidras de tres lugares diferentes de la Quebrada, elaboradas con manzanas producidas en cada sitio y con características diferenciales”.

Al respecto, Tarifa detalló: “Usamos como variedades una manzana criolla de la zona y otras como la Red Delicious y Granny Smith. Esperamos producir entre 5.000 y 7.000 litros, al principio, y aumentar el volúmen con productores que puedan agrandar sus quintas”.

A su vez, reforzó la conveniencia de fortalecer los circuitos locales: “Si funciona y hay más productores que quieran sumarse, va a ser mejor. Queremos trabajar con las manzanas de la zona y no comprarlas de otros lugares”.

Con respecto a la venta del producto, el grupo Manzanas del Portal se propuso aprovechar el atractivo turístico de la región para posicionar su sidra artesanal: “La comercialización se hará en hoteles y negocios para aprovechar que hay un flujo importante de turismo por ser la quebrada de Humahuaca Patrimonio cultural y natural de la humanidad”, afirmó Tarifa.