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Revista el Federal - Innovación - nota

Utilizan un simulador de granizo para probar paneles solares

El Centro INTI Energías Renovables inauguró un simulador de granizo para testear el desempeño de módulos fotovoltaicos y colectores solares térmicos.

El Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI) adquirió un equipo para ensayar los módulos fotovoltaicos que se instalaron en Armstrong, Santa Fe, en el marco del Proyecto de Redes Inteligentes con Energías Renovables. Se trata de una máquina que permite replicar condiciones medioambientales equivalentes a las de zonas desfavorables para los módulos, donde la caída de granizo es una variable frecuente.

La máquina dispara esferas de hielo en condiciones STC (Standar Test Conditions) y su propósito es verificar si el módulo ensayado es capaz de resistir el impacto. El equipo, de origen alemán y con tecnología de última generación, es único en América Latina, permitirá responder, principalmente, a la demanda del estudio de la vida útil de partes fundamentales en instalaciones fotovoltaicas.

Esta adquisición incrementa las capacidades del INTI para poder implementar los ensayos de degradación mecánica en base a una norma internacional.

Para ensayar paneles fotovoltaicos, la máquina dispara piedras esféricas de hielo de 25 milímetros de diámetro, con un peso de 7,3 gramos, a una velocidad de impacto de 23 metros por segundo. La superficie testeada puede abarcar paneles de 3 por 1,8 metros.

El ensayo de impacto de granizo es uno de los más importantes respecto a la verificación del desempeño de los módulos fotovoltaicos, pero no es el único. “Estamos gestionando la compra de máquina de carga a la misma empresa para poder replicar cargas en ambas caras de los módulos, para emular fuertes vientos que podrían fracturar las celdas de silicio”, explica el ingeniero Marcos Politi, del Centro INTI Energías Renovables.

El INTI no solo se ocupa de estudios mecánicos, sino también analiza la vida útil de los módulos fotovoltaicos, estudiando la degradación de tipo eléctrica. El modelo eléctrico de las celdas de silicio presenta capacitancias entre las mismas y los marcos de aluminio. Estas capacitancias se cargan cuando los módulos son sometidos a valores de tensión elevados, en su cadena hacia los inversores CC-CA (corriente continua-corriente alterna), cuyos valores de tensión CC de entrada son cada vez más elevados, degradando el material.