El laboratorio del Centro de Investigación y Transferencia de Catamarca (CITCA) está trabajando en la producción de los primeros prototipos de baterías de litio, en el marco de un proyecto que pretende instalar una fábrica.

Las baterías de litio son utilizadas por dispositivos tecnológicos, autos y motos. Actualmente no existe en el país una planta de estas características. En los últimos años, Argentina pasó a ser uno de los principales actores en lo que respecta al descubrimiento de reserva y producción de litio. Catamarca cuenta con una de las mayores reservas de litio del país en el Salar del Hombre Muerto, junto a las provincias de Salta y Jujuy.

A través de financiamiento del CONICET se consiguió un aparato especial para producir baterías, llamado “glove box” o “caja de guantes”, con el que se trabaja eliminando casi por completo el oxígeno y la humedad para manipular el litio purificado. Actualmente nuestro país posee sólo 4 unidades: en La Plata (en el INIFTA y en YTEC), en la FAMAF (Córdoba) y el Centro Atómico de Bariloche, Río Negro. 

Mientras tanto, la etapa de investigación será continuada por una planta piloto en donde se ensayará la tecnología escogida, y se medirá cada proceso productivo para ajustar su desarrollo, hasta instalar una planta comercial con alta tecnología.