La investigación estudia las rutas migratorias de esta especie en peligro crítico de extinción que fue perseguida durante años con la excusa de que producía daños en cultivos de trigo y cebada en la provincia de Buenos Aires.

Los investigadores del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) y del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) trabajan en conjunto con la Dirección Áreas Naturales Protegidas perteneciente al Organismo Provincial para el Desarrollo Sostenible (OPDS) de la provincia de Buenos Aires y la Fundación Antarctic Research Trust.

El principal objetivo de este grupo de investigación es la conservación y re-significación de una especie desprestigiada durante años por la comunidad agropecuaria y que hoy necesita gestión de políticas concretas para su preservación.

cauquen conservacion

Los cauquenes son especies endémicas de Sudamérica que actualmente presentan poblaciones en riesgo de conservación. En el año 1931 fueron declaradas ‘plaga nacional’ y después de más de 70 años de caza y persecución, el OPDS le otorgó al Cauquén Colorado la figura de Monumento Natural Provincial, adjudicándole de esta forma la mayor protección que una especie puede tener ante la ley.

Según el informe del año 2008 de Aves Argentinas/Asociación Ornitológica del Plata, en conjunto con el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sustentable, el Cauquén Colorado se encuentra hoy en la categoría de “Peligro crítico de extinción”.

Julieta Pedrana, líder del grupo e investigadora del CONICET Mar del Plata, viene trabajando desde hace más de diez años para revalorizar y preservar esta especie. Ahora el desafío es documentar por primera vez el ciclo completo de migración e identificar los sitios de reproducción, de invernada y de parada intermedia durante la migración. Con este fin, el equipo capturó seis adultos de Cauquén Colorado en el sudeste de la región Pampeana, los cuales fueron equipados con transmisores satelitales solares entre el 2015 y el 2016.

Los cauquenes se asientan en el sudeste de la provincia de Buenos Aires, específicamente el Cauquén Colorado en un área restringida localizada entre los partidos de Tres Arroyos y San Cayetano, para su período de invernada desde principios de mayo hasta finales de agosto. Luego se desplazan hacia la Patagonia argentina y chilena para su época de reproducción.

Algunos de los hallazgos de este estudio muestran que todos los Cauquenes Colorados equipados con transmisores satelitales migraron desde sus sitios de invernada, en el sudeste bonaerense, hasta sus áreas de cría en el sur de la Patagonia Chilena.

“Es importante resaltar que todos ellos volvieron a las mismas áreas donde fueron capturados un año antes. Estas aves abandonaron sus sitios de invernada a mediados de agosto y migraron alrededor de 2400 km hasta alcanzar tierras patagónicas. La migración de primavera (desde los sitios de invernada hasta los de cría) se realizó en menos de dos semanas”, explica Pedrana.

Los sitios de cría de los Cauquenes Colorados marcados con trasmisores se localizaron en el sur de Chile, principalmente en la región de Magallanes y fueron revisitados en años posteriores. Por otro lado, la migración de otoño (desde los sitios de cría hasta los de invernada) se realizó entre mediados de mayo y junio. Los Cauquenes Colorados migraron a lo largo de la costa atlántica y tardaron más de un mes en llegar a la región pampeana. Los nuevos resultados indican que la migración de primavera es más rápida que la migración de otoño, en términos del número de días que los individuos pasaron en cada parada migratoria.

Aún nos queda mucho por hacer para salvar al Cauquén Colorado. Muchas son las amenazas que enfrentan estas aves durante su migración y en sus sitios de parada migratorias”, indicó Pedrana.

Hace más de diez años este grupo investigación busca concientizar sobre la importancia del Cauquén Colorado. “Esperamos que la comunidad nos ayude a difundir este mensaje. Tenemos que lograr un cambio de percepción y paradigma y una mejor convivencia entre las especies silvestres y las actividades humanas”, concluye la investigadora.