Se trata de una una iniciativa que busca sacar del riego de extinción a esta especie protegida, declarada Monumento Natural Nacional (2001).

El proyecto, que desarrollan de manera conjunta autoridades de Parques Nacionales, de Turismo de Chaco y la Fundación Rewilding Argentina, comenzó cuando las cámaras trampa de esta entidad detectaron después de mucho tiempo a un yaguareté (Panthera onca) adulto en esa reserva natural.

Qaramta -que en lengua qom significa “el que no puede ser destruido”- es un ejemplar de unos cinco años y 100 kilogramos, muy andador, que en sus recorridos en busca de compañera salía del territorio protegido y corría el riesgo de morir a manos de cazadores furtivos, por lo que los expertos lograron ubicarlo, inmovilizarlo y colocarle un collar satelital que permitió su seguimiento.

yaguarete

Tania, hembra nacida en cautiverio y rescatada de un zoológico bonaerense, en un proceso similar ya dio a luz dos cachorros en el Parque Nacional Iberá (Corrientes) y ahora se espera repetir esa acción en Chaco junto a Qaramta.

Para comprobar si el apareamiento era posible, ubicaron a Tania en un jaulón durante su etapa de celo, dentro del Parque, y pronto el macho salvaje se acercó al alambrado y ambos intentaban estar juntos, pero la idea es que el apareamiento, preñez y alumbramiento se concrete en un lugar natural alejado de presencia humana.

Con ese fin, la Fundación construyó en la selva un complejo de tres corrales interconectados con compuertas, de unos 13.000 metros cuadrados (m2), que será habilitado con el inicio del próximo celo de Tania, que estiman para el 25 de este mes y que durará unos 10 días.

yaguarete

Voceros de Rewilding Argentina precisaron a Télam que el complejo donde se concretará el apareamiento demandó una inversión de 6.750.000 pesos y fue construido con mano de obra local.

En uno de los corrales, de unos 1.600 m2 estará Tania; otro de similar tamaño es al que entrará Qaramta y se cerrará para que ambos pasen al tercero, que es el más grande y donde tras el apareamiento sólo quedará la madre para criar a los cachorros, mientras el macho volverá a la libertad.

También consideraron a la construcción como una obra titánica porque se hizo en sólo dos meses y en un ambiente selvático, con altas temperaturas, humedad y gran cantidad de insectos, donde trabajaron tanto los lugareños como los diseñadores, biólogos y veterinarios que participan del proyecto.

collar satelital yaguarete

Los depredadores tope como el yaguareté -el mayor felino americano- cumplen un rol fundamental en la salud de todo el ecosistema y al mismo tiempo son un enorme atractivo turístico, con el potencial de generar empleo y desarrollo en la región.

Recordemos que quedan poco más de 200 ejemplares de yaguareté en todo el territorio nacional, población que está disminuyendo por la pérdida y fragmentación de su hábitat (selva y bosque), producto de la deforestación, el avance de la frontera agropecuaria, la caza ilegal o la caza indiscriminada de animales más pequeños (sus presas), entre otros motivos.