Un nuevo estudio de la Universidad Nacional de Quilmes (UNQ) confirma que los sentidos de la vista y de la audición no son independientes e influyen mutuamente en la percepción del entorno. Hasta ahora, los estudios científicos habían mostrado cómo la percepción visual de distancia influye en la auditiva. El nuevo trabajo describe un efecto inverso.

El resultado es relevante, ya que presenta evidencia adicional de que nuestra percepción es multi-modal, es decir, que los sentidos de la vista y la audición no son independientes”, indicó a la Agencia CyTA-Leloir el director del proyecto, el doctor Manuel Eguía, director del Laboratorio de Acústica y Percepción Sonora (LAPSo) de la UNQ e investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET).

Los investigadores realizaron experimentos en dos cámaras del Laboratorio de Acústica y Luminotecnia (LAL) del Centro de Investigaciones Científicas (CIC) del Gobierno de la Provincia de Buenos Aires. Una, en una cámara “anecoica”: una habitación diseñada para absorber por completo las ondas sonoras en las paredes, el piso y el techo. La otra, en una cámara “reverberante”: una recubierta con materiales altamente reflectantes para el sonido, con lo cual un golpe o un aplauso fuerte pueden quedar sonando hasta cinco segundos antes de extinguirse.

En el estudio, cuyo responsable fue el doctor Ramiro Vergara, investigador del CONICET en la UNQ, 80 voluntarios fueron invitados a participar en un experimento de percepción visual en el que debían estimar la distancia a objetos iluminados (unos rectángulos de acrílico iluminados) en posiciones fijas en ambas salas a oscuras. La mayor parte de los participantes estimó que las distancias eran mayores en la sala reverberante. Durante el experimento los sujetos escuchaban una voz que daba instrucciones por un parlante y su propia voz, sonidos que en la sala reverberante tardaban más tiempo en extinguirse.

Eguía señaló que “Todavía no sabemos del todo por qué se produce este fenómeno perceptivo, hay varias hipótesis. Lo que podemos decir es que los sujetos ajustan sus expectativas de distancia según el tamaño que creen que tiene la sala y a su vez este tamaño es inferido a partir de la reverberación”, que es una clave auditiva de las dimensiones y las características acústicas del espacio en el que nos encontramos.