El 5 de febrero de 1958 se creó el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), con el objetivo de mejorar la calidad de vida de los argentinos.

Actualmente el CONICET se ubica en el puesto noventa y cinco dentro de las cien instituciones con mayor cantidad y calidad de publicaciones científicas del mundo, según un ranking elaborado por la plataforma de evaluación de alcance mundial SCImago, que todos los años mide el desempeño de los centros de investigación. La edición 2016 de este ranking, además, colocó al CONICET como la mejor institución argentina y la segunda mejor latinoamericana en materia de investigación científica.

En este aniversario la institución recuerda las palabras de su fundador Bernardo Houssay:  “El verdadero hombre de ciencia es quien se dedica a ella en forma exclusiva y preponderante, para investigar verdades nuevas y no el simple erudito que repite o transmite lo ya conocido, ya que la ciencia vive y progresa por la investigación”.

¿Quién fue Houssay? En 1947, por descubrir el significado del metabolismo de hidratos de carbono en relación con el lóbulo anterior de la hipófisis -que derivaría en avances para la cura de la diabetes- obtuvo el Nobel de Fisiología y Medicina. Casi diez años después de recibir la distinción, se convertiría en el primer presidente del CONICET, ente autárquico creado por decreto (1291) para promover la investigación científica y tecnológica del país. El norte de la institución sería, de allí en adelante, brindar a estudiantes e investigadores la oportunidad de realizar una carrera científica y estudios de posgrado.

No deseo –dijo Houssay, en su momento- estatuas, placas, premios, calles o institutos cuando muera. Mis esperanzas son otras. Deseo que mi país contribuya al adelanto científico y cultural del mundo científico actual. Que tenga artistas, pensadores y científicos que enriquezcan nuestra cultura y cuya obra sea beneficiosa para nuestro país, nuestros compatriotas y toda la especie humana”.

En sus casi sesenta años de existencia el organismo creció de manera exponencial: ya cuenta con más de 10 mil investigadores, 11 mil becarios de doctorado y postdoctorado, 2600 técnicos y miembros de la Carrera de Personal de Apoyo a la investigación y 1555 administrativos, distribuidos a lo largo del país en sus 15 Centros Científicos Tecnológicos, 11 Centros de Investigación y Transferencia, 1 Centro de Investigación Multidisciplinaria y más de 240 institutos y centros de doble y triple dependencia con universidades nacionales.