Se puso en marcha el primer transporte 100% ecológico que recorrerá las calles de la Ciudad de La Plata. Estamos hablando del Eco-Bus de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP), un vehículo que funciona íntegramente con baterías de litio desarrolladas en los laboratorios de dicha casa de altos estudios, que son una fuente de energía limpia que no requiere de los combustibles fósiles contaminantes.

La iniciativa comenzó a gestarse a fines de 2012 y estará destinada especialmente a la comunidad universitaria. El Eco Bus será totalmente gratuito y tiene capacidad para unos 13 pasajeros sentados

El vehículo que será manejado por un trabajador no docente de la UNLP es llamativamente silencioso y transitará a una velocidad no superior a los 10 kilómetros por hora. Como no se trata de vehículos originalmente alimentados con litio, la facultad de Ingeniería se encargó de modificar diferentes aspectos de la mecánica e incorporar las baterías de litio que hacen funcionar el motor de manera limpia y sin efectos contaminantes. De fábrica, estos pequeños buses se alimentan a través de baterías de plomo, es decir que, si bien cuentan con motores eléctricos no contaminantes, el plomo de las baterías sí resulta perjudicial para el medioambiente una vez que éstas agotan su vida útil y deben ser descartadas.

Otra de las grandes ventajas de la utilización de baterías de litio es que se trata de una fuente de energía mucho más barata que cualquier combustible. En cuanto a la autonomía, los ingenieros calculan que el Eco-Bus podría funcionar unas cinco horas, aunque el rendimiento de las baterías está sujeto a distintas variables como la velocidad y el peso de la carga del vehículo. El procedimiento para recargar las baterías es sumamente sencillo, ya que sólo requiere enchufar las celdas de litio a un tomacorriente.

La primera unidad trasladará a los estudiantes desde la facultad de Ciencias Astronómicas, por la Avenida Pereyra Iraola, hasta la Avenida 60 frente a la facultad de Medicina, donde recientemente se inauguró un parador especial que ya está siendo utilizado por el servicio de micros de la Línea Universitaria.

La segunda unidad que será puesta en funcionamiento en marzo servirá para trasladar a estudiantes, docentes y no docentes de las facultades de Humanidades y Psicología, dentro del predio del ex BIM III. De esta manera, el Eco-Bus recorrerá el campus de 9 hectáreas por las calles internas, desde la entrada por avenida 122 hasta el fondo del predio, donde actualmente se están construyendo un mega gimnasio y una pileta cubierta.

El proyecto tiene previsto crecer para incluir nuevos recorridos, entre ellos para unir la facultad de Informática desde las inmediaciones del Campo de Deportes de la UNLP a la altura de 50 y 119, con la avenida 1. Para ello se construirá un circuito de calles internas dentro de los predios de la Universidad.