Un grupo de investigadores y estudiantes del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) comenzaron a construir un pequeño aerogenerador con un sistema de bombeo eléctrico y electrónico de agua en la Unidad de Demostración Agroecológica Municipal de Esquel – Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) en Chubut, con el objetivo de capacitar a los usuarios locales, promoviendo una actividad que facilitará el acceso al agua a los habitantes rurales de la estepa patagónica.

El problema del agua comenzó a acentuarse hace 5 años, con la reducción de los períodos de lluvia y la disponibilidad de agua dulce para el consumo humano y las actividades productivas locales, tales como horticultura y cría en pequeña escala de ovinos y caprinos.

Específicamente en el área rural de Esquel, las comunidades de Nahuelpan (comunidad indígena) y Alto Percy, que suman un total de 68 familias, 310 personas están afectadas por este problema. El principal obstáculo es el bombeo de agua desde fuentes tradicionales (pozos, costas de ríos, arroyos y canales de irrigación y aguadas), hasta viviendas y parcelas productivas, causadas por el descenso de capas y flujos.

La importancia de este proyecto es poder desarrollar un prototipo electrónico simple de patente abierta que pueda ser difundido y reproducido por integrantes de pueblos originarios de la Patagonia permitiéndoles desarrollar y empoderar nuevas actividades socioeconómicas como la horticultura y ganadería caprina. La participación de actores locales como el INTA Esquel, y las organizaciones 500RPM y la escuela CEA Cholila aseguraran que el proyecto sea sustentable y escalable en el tiempo mediante capacitaciones técnicas, relevamientos en campo, etc”, explica el Dr. Ing. Guillermo Catuogno, quien dirige el proyecto.

En cuanto a la metodología de trabajo, la misma contempla una encuesta para profundizar las necesidades de los potenciales beneficiarios para identificar las demandas de agua para consumo doméstico y las de usos productivos de electricidad. Paralelamente, es necesario mejorar el sistema electrónico y crearlo como un sistema de código abierto con sus correspondientes pruebas y el manual para su distribución. En un segundo momento, se instalará un sistema de bombeo de agua con energía eólica, que llevará a cabo los entrenamientos en las diferentes partes del sistema involucrado (turbina eólica Piggott, sistema electrónico, sistema de bombeo).

El proyecto se realiza de manera conjunta con la Fundaciones 500RPM y Cruzada Patagónica y cuenta con el apoyo del Comité de Actividades Humanitarias (HAC, por su sigla en inglés) del Instituto de Ingeniería Eléctrica y Electrónica (IEEE, por su sigla en inglés)