El cultivo y procesamiento de lúpulo requieren de ciertas condiciones como la latitud y una excelente mano de obra de cuide de su recolección, secado y peletizado de modo de preservar las cualidades de sus componentes. La Comarca Andina de paralelo 42 reúne todas esas condiciones especiales, lo que permite que se concentre allí la mayor parte de la producción del país.

En todo el país se cosechan aproximadamente 160 hectáreas de lúpulo de las cuales 120 están concentradas en la Comarca Andina, el resto están en el valle de Río Negro en Fernández Oro.

Un trabajo académico elaborado por el Instituto Andino Patagónico de Tecnologías Biológicas y Geoambientales (Ipatec) en conjunto con otros institutos de Conicet y universidades nacionales y publicado en la revista Brewing Science describe la primera caracterización de las dos variedades de mayor producción en la Comarca Andina: Cascade y Nugget.

lúpulo laboratorio

“Desde 2014 estamos en contacto con los productores de lúpulo de la región, principalmente de la Comarca Andina y desde ese momento estamos trabajando con ellos en lo que es determinación de varios de los parámetros de calidad”, dijo a Télam la doctora en Ciencias Biológicas Andrea Trochine, del Ipatec.

“Hacemos principalmente un análisis de los componentes más importantes del lúpulo para la producción cervecera, que son las resinas responsables de dar el amargor en esas bebidas y también los aceites esenciales que aporta al aroma y flavours”, explicó Trochine.

Desde 2015 hasta 2020, hicimos una recopilación de datos de calidad de ese lúpulo y este año lo publicamos, sobre todo enfocado a dos calidades que se llaman Cascade y Nugget, que son las dos variedades que más se plantan en esa zona”, señaló.

“Las variedades Cascade y Nugget no son argentinas sino que fueron desarrolladas en Estados Unidos hace años y se trajeron al país, se plantaron y se dieron bien“, señaló la experta y agregó: “En el mundo, los principales países productores son Estados Unidos y Alemania y allí se conoce exactamente qué componentes tiene y cuales son los valores de este lúpulo. En cambio acá, en la Argentina, no había datos. Eso es un poco lo que nosotros hicimos“.

“Lo que encontramos en este trabajo es que ambas variedades producen un contenido de resinas que es equivalente al que producen cuando son cultivadas en otras regiones del mundo, eso por un lado, lo mismo con el contenido de aceite esenciales, aseveró la doctora.

En cuanto a resinas el Cascade patagónico, destaca porque es bastante alto el valor de alfa ácidos que produce y que son estos componentes responsables de dar el amargor a la cerveza. Además, alguna características distintivas también fueron que los aceites esenciales producidos son un poquito diferente a los que por ejemplo se producen en el Cascade americano, dijo Trochine.

“Por otro lado, uno de los valores más importantes que aporta este título es que evidencia que los lúpulos locales son de calidad internacional, ya que los valores de HCI, que es un índice reconocido, muestra que está dentro de los valores aceptados mundialmente como de muestras frescas“, explicó.

Aseguró que “esto es muy importante porque habla de que desde el momento de la cosecha, la manipulación y secados del lúpulo hasta que se peletiza está bien tratado según los estándares que se manejan en el mundo y esa es una de las cosas que nosotros estamos destacando como de las más importantes”.

“Lo que nosotros estamos diciendo es que en este terruño patagónico produce lúpulo de buena calidad, no solo por la tierra sino también porque ya hace años es un cultivo que tiene historia en la región, está el Festival de la Cosecha del Lúpulo, la Fiesta del Lúpulo que dan cuenta de lo importante que ha sido aquí y esto se mantiene a través de los años en las chacras que hay en El Bolsón”, manifestó la académica.