La minería amenaza nuestro medio ambiente, y una nueva generación de empresas está llegando al país, y en algunos casos ya están trabajando para la extracción del llamado oro blanco, el litio. El gobierno nacional ha sido muy claro en su mensaje: pretende que la Argentina sea el principal proveedor mundial de este mineral fundamental para el funcionamiento de las baterías de dispositivos electrónicos.

La extracción de litio es altamente contaminante. Fernando Díaz, hidrogeólogo, estima que “por cada tonelada de litio extraída se evaporan alrededor de dos millones de litros de agua. Esta es una evidencia de que la minería de litio en salares no es más que una minería de agua”

Con la quita de retenciones y los demás beneficios legales e impositivos que el gobierno nacional concedió a la industria minera, empresas de todo el mundo se han asentado en nuestro país para extraer minerales. Las consecuencias de esta explotación han sido siempre negativas, como en el caso de San Juan, donde Barrick Gold ha derramado agua cianurada en su mina Veladero y agua ácida en Pascua Lama; en estos días asambleístas y vecinos de Perito Moreno se han unido para frenar la explotación que Patagonia Gold pretende hacer en el cerro Bandurrias, cerca del yacimiento arqueológico -y área protegida- Cueva de las Manos.

El litio es un mineral escaso en el mundo y nuestro país tiene reservas que convierten a nuestros salares en territorios deseados para estas empresas que contaminarán grandes extensiones de tierra. El medio Adelanto 24 tuvo acceso a un documento elaborado por la Secretaría de Minería en donde se informa que en el año 2016 llegaron al país 16 empresas con el objetivo de extraer litio. Se trata en su mayoría de capitales canadienses, australianos y estadounidenses.

La presencia de litio se concentra principalmente en salares, para su extracción se bombean grandes cantidades de un compuesto conocido como salmuera -agua con agentes químicos- que se acumulan en piletas en donde se origina el litio. Ninguna de estas empresas tienen un protocolo ambiental para el destino de este liquido contaminante.

Las empresas que llegaron el año pasado y que están trabajando en estos momentos extrayendo litio son:

 

  • Albermarle Corporation (Estados Unidos) con proyecto minero en Catamarca.
  • PepinNin Minerals. (Australia), trabaja en Salta y en La Rioja.
  • Everlight Resources. (Australia), Salta.
  • Neo Lithium. (Canadá) con proyecto en Catamarca.
  • Regent Resources. (Canadá), Catamarca.
  • Millennial Lithium. (Canadá), Salta.
  • Advantage, (Canadá), Salta.
  • Southern Lithium. (Canadá), Salta.
  • Ganfeng, (Canadá), Salta.
  • SQM. (Canadá), Jujuy.
  • Argentina Lithium. (Canadá), Salta.
  • Lithium X. (Canadá), Salta.
  • Lithium S. (Canadá), Jujuy.
  • Alba Minerals. (Canadá), Salta.
  • Trans Pacific Minerals. (Australia), La Rioja.
  • Dark Horse. (Australia), con proyectos en Río Negro, Córdoba y San Luis.