El 80 por ciento de los 8.300 millones de toneladas métricas de plástico producidas desde 1950 perduran hoy en el medio ambiente, según indica un informe del movimiento “Free from Plastic”, que integran organizaciones medioambientales como Greenpeace, GAIA o Zero Waste.

El reciente hallazgo, en manos de biólogos de la Universidad de Filipinas en la ciudad de Baguio, consiste en cuatro cepas de bacterias que son capaces de biodegradar el polietileno de baja densidad (PEBD) que se usa en bolsas de plástico. Esto puede abrir la puerta a nuevas soluciones para reducir los residuos sólidos que se acumulan en ambientes naturales.

El equipo de investigadores filipinos, integrado por Denisse Yans dela Torre, Lee delos Santos, Mari Louise Reyes y Ronan Baculi, reveló que cepas bacterianas recolectadas en grietas de rocas del manantial Poon Bato, en la provincia de Zambales, son capaces de degradar el PEBD, de descomposición muy difícil en condiciones normales, informó el diario filipino Philstar.

Cuatro de las nueve bacterias que fueron aisladas redujeron significativamente el PEBD, plástico de la familia de los polímero olefínicos, durante el periodo de incubación de 90 días. Después de “comerse” el plástico, las bacterias producen subproductos que son inocuos para el medio ambiente, según los investigadores.

“Los resultados revelaron cambios en la estructura física y en la composición química de las películas plásticas, además de la evidente disminución del peso de las películas”, dijo la oficina del vicepresidente de asuntos académicos de la Universidad de Filipinas en un resumen del estudio.

Los investigadores señalaron que la capacidad de degradación puede deberse a las condiciones extremas en las que se hallaban, particularmente al ambiente hiperalcalino del manantial, cuyas aguas contienen calcio, magnesio, sulfato, cloruro y hierro.