El gobernador de Chubut, Mario Das Neves, inauguró la temporada de ballenas 2017 en un acto que se realizó en la localidad de Puerto Pirámides, en el contorno sur de la Península Valdés, donde se realiza la actividad de avistaje de ballenas, uno de los principales atractivos turísticos de la provincia reconocido a nivel internacional.

Ubicada a solo 100 kilómetros de Chubut, la Península Valdés es un área natural protegida por UNESCO desde 1999. Se trata de una de las áreas biológicas más destacadas de la costa patagónica por la presencia de ballenas francas, elefantes y lobos marinos, pingüinos de Magallanes, delfines, orcas y otras tantas especies de fauna terrestre y flora.

Las primeras ballenas comenzaron a llegar a mediados de mayo a las tranquilas aguas del Golfo Nuevo donde permanecerán hasta diciembre, tiempo durante el cual cumplirán con el ciclo vital de reproducción y cuidado de los ballenatos en los primeros meses de vida, en un espectáculo asombroso que se repite todos los años con una población que ronda los 2.000 mamíferos cuando se producen los nacimientos.

Los ejemplares de “Eubalaena australis” arriban a los golfos San José y Nuevo, que se ubican al norte y sur respectivamente de Península Valdés, se caracterizan por la tranquilidad de sus aguas.

En los últimos años se observó la presencia de ejemplares hacia el norte y el sur de Península Valdés, abarcando gran parte de la costa atlántica chubutense sobre el extremo noreste de esta provincia, desde Playa Unión, a la altura de la desembocadura del río Chubut, hasta el golfo de San Matías, en el sudeste de la vecina provincia de Río Negro.

Estos mamíferos que llegan a pesar 50 toneladas y a medir unos 15 metros de largo fueron aumentando en número y tiempo de permanencia en la zona, y en la actualidad se calcula que la mitad de la población mundial de esta especie llega a estas aguas cada año, con mayor presencia entre septiembre y octubre.

Durante la ceremonia se entregaron aportes a instituciones de la localidad por intermedio de la Agencia Chubut Deportes, Lotería del Chubut, y el Ministerio de Familia de este distrito, ceremonia que cerró con la firma de un contrato para la construcción de seis nuevas viviendas destinadas a servidores públicos.