Jujuy inauguró la planta piloto del proyecto “Litio Salar Cauchari”, que será destinada a la producción de carbonato de litio y cloruro de potasio en plena puna jujeña, en el Departamento Susques, ubicado a 4.075 metros sobre el nivel del mar. La puesta en funcionamiento de la planta, que será operada por una sociedad publico-privada que integran las firmas Posco (Corea del Sur), Minera Exar (Canadiense) asociada con la japonesa Mitusubishi Materiales Corp., y la empresa estatal jujeña (JEMSE, con el 8,5%), se llevó adelante este mediodía en un verdadero clima de celebración, a pesar del fuerte calor del lugar y un clima casi desértico.
Esta planta de producción mineral tiene un impacto directo en la población. en la construcción de la planta piloto en plena Puna jujeña se generaron 60 empleos para habitantes de pueblos originarios de la zona como Pastos Chicos, Huanacar, Susques, Olaroz Chico, Catua y Puesto Seg, que se multiplicarán para las obras de la planta comercial.
 
“Estamos viviendo una experiencia de transformación de la economía no solo de Jujuy y la región, sino de toda la Argentina, dando saltos de calidad fantásticos que nos van a permitir seguir construyendo un país, políticas y economías”, expresó el secretario de Minería de la Nación, Jorge Mayoral, en su discurso. “Se está consolidando un proceso que tiene al litio en el centro de la escena y que forma parte una tarea que lleva adelante el Gobierno Nacional junto con el provincial, de políticas activas para poder transformar en riqueza los recursos naturales”.
Es el segundo proyecto del estilo inaugurado en la provincia norteña en menos de un mes. Con anterioridad se inauguró el proyecto Salar de Olaroz, que reúne a la empresa pública con empresas privadas. Ambos emprendimientos permiten generar en la economía nacional y en la jujeña, una oportunidad de realización para los proveedores de servicios. “Estamos convirtiendo la minería en uno de los grandes actores mundiales del litio y por supuesto que tenemos el sueño además de ir adelante con la tarea de agregarle valor al litio hasta las últimas consecuencias, cerrando el círculo del esquema primario de extracción y el industrial”, dijo el funcionario nacional.
Resaltó el esfuerzo “de inversión, de conjunción de esfuerzo empresariales, ya que el salar se empezó a explorar en 2008 y significó una inversión de más de 60 millones de dólares y hoy día pone en marcha una planta piloto con tecnología de última generación con una inversión de más de 30 millones y que si esta experiencia resulta buena vamos a poder en el primer trimestre del año próximo lanzar la construcción del proyecto comercial”.
Mayoral rescató, por otra parte, que pese a tratarse un lugar inhóspito el lugar en que se encuentra la planta, a ella se accede por la ruta 40. “Argentina, Chile y Bolivia juntos tenemos la más fantástica reserva de litio limpio de salar del mundo, ello en el orden de un 85 por ciento, y como gobierno argentino creemos que es mucho más fácil juntar esfuerzos y poder materializar ideales, que nos permita extraer más competitivamente el recurso y agregarle mayor valor, satisfaciendo la demanda que el mundo ocasiona”.
La sociedad a cargo del emprendimiento planea poner en explotación el proyecto para fines de 2015 o principio de 2016, con una producción inicial de 20.000 toneladas, con el objetivo de llevarla a 80.000 toneladas en 2020. En la construcción y puesta en marcha de la planta piloto se invirtieron 300 millones de pesos, y de resultar operativa, Posco, que es la siderúrgica número uno de Corea del Sur, confirmará a fin de enero próximo la inversión de 260 millones de dolares. Posco es un empresa centrada en la actividad siderúrgica que produce 40 millones de toneladas de acero por año. Ocupa el puesto 18 en el ranking de capitalización de mercado, y cuenta con 70.000 empleados a nivel mundial.