El pez-mano rojo o pez moteado (Brachionichthys politus), cuyo nombre responde a que se apoya en sus aletas pectorales y ventrales, es uno de los más raros del planeta y su población está “críticamente amenazada”.

Según un comunicado del proyecto de Conservación del Pez-Mano de la Universidad de Tasmania (UTAS), quedan menos de cien ejemplares adultos de los pez-mano rojo, que miden unos 8 centímetros de largo, distribuidos en dos poblaciones conocidas cerca de las costas de la ciudad de Hobart.

UTAS creó un perfil virtual de cada ejemplar, que puede ser identificado por sus marcas únicas, e invitó al público a darles un nombre y ofrecer un donativo. Los perfiles pueden verse en https://handfish.org.au/meet-the-fish/

Las últimas dos poblaciones que quedan y que conocemos son increíblemente vulnerables y el hecho de que queden solo algunos ejemplares supone que sin nuestra intervención se extinguirán“, declaró Rick Stuart-Smith, profesor del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la UTAS.

Darle un nombre a un pez-mano rojo es algo emocionante, pero también tiene un lado serio“, precisó Stuart-Smith, quien participó en la elaboración del banco de datos que ayudará a estudiar cuánto tiempo vive, la distancia de sus desplazamientos y la rapidez de su crecimiento.

En este momento necesitamos centrar nuestra investigación en las preguntas básicas sobre su biología, saber si hay otras poblaciones no descubiertas aún o lo que debemos hacer para protegerlos de los impactos inducidos por el ser humano y gestionar activamente su hábitat“, explicó el especialista.