La Sociedad Protectora de Animales de Missouri tiene algunos programas para reinsertar a los perros abandonados en hogares de familia, pero se han encontrando, en algunos casos, con un problema: al pasar tanto tiempo solos, luego les resultaba difícil adaptarse al entorno. 

Por eso, comenzaron a pensar en maneras creativas de prepararlos para la vida en familia. Así crearon un programa que no puede causarnos otra cosa más que una inmensa ternura: un plan para que los niños lean cuentos a los perritos de los refugios

El programa The Shelter Buddies Reading Program consiste en que, cada tarde, los pequeños de los alrededores, de entre 6 y 15 años, se acerquen al refugio a leer un cuento a los animales, para que se relajen después de su programa de entrenamiento diario. 

Jo Klepacki, director del programa, explica que lo que buscan es ayudar a que los perros abandonados, que por las duras condiciones que han vivido a veces parecen tímidos y miedosos, comiencen a interactuar con personas y sobre todo con niños, pero sin sentirse forzados.

De este modo, así como un niño puede formar su personalidad y su relación con los adultos cuando sus padres le leen cuentos por las noches, aunque sean muy pequeños y aun no los entiendan; los perros, al escuchar la dulce voz de los niños dirigiéndose a ellos, pueden comenzar a aprender, nuevamente, a relacionarse con los humanos en un vínculo de amor y confianza.

Además, en este acto de amor, los niños pueden tomar conciencia, al familiarizarse con el lenguaje corporal de los perros cuando reciben la lectura, de la crueldad que significa el abandono; y del efecto que su cariño puede tener sobre todos los seres vivos.

Al principio, los perros están poco acostumbrados al trato con humanos y la lectura se realiza desde los pasillos del refugio, pero la idea es que, a medida que la relación con los niños se haga más profunda, puedan jugar con ellos, abrazarlos, y, por qué no, ¡adoptarlos!