Para determinar la concentración de residuos plásticos, científicos del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) y de la Universidad Nacional del Litoral (UNL) recorrieron la laguna Setúbal de la provincia de Santa Fe a bordo de kayaks y piraguas, en colaboración con ONGs locales y grupo de voluntarios.

Tomaron muestras y las analizaron con balanzas de alta precisión, microscopios y espectrofotómetros. Así es como registraron una media de 96 botellas por km sobre el margen de la laguna: una de las mayores concentraciones en aguas continentales del mundo.

Los investigadores santafesinos también recolectaron y cuantificaron una gran cantidad de envoltorios de alimentos, bolsas de polietileno y empaques de electrodomésticos. Y contabilizaron más de 700 fragmentos diminutos de plástico por metro cuadrado.

Todos estos residuos son de origen doméstico y de uso cotidianos. Y nos alertan sobre el rol que nos concierne como ciudadanos ambientalmente responsables”, indicó a la Agencia CyTA-Leloir el autor principal del estudio, el doctor Martín Blettler, del Laboratorio de Hidro-Ecología del Instituto Nacional de Limnología, que depende del CONICET y de la UNL. Blettler, María Alicia Ulla, Ana Pía Rabuffetti y Nicolás Garello son los integrantes de el equipo.

Nuestro estudio demuestra que los desechos plásticos son un problema grave y ponen en peligro el ecosistema en la laguna Setúbal y, por consiguiente, el del río Paraná, dado que ambos ambientes están directamente conectados”, puntualizó Blettler. “Es necesario implementar mejores políticas ambientales, incluyendo el tratamiento de residuos sólidos, así como concientizar a la población general”.

La investigación fue publicada en la revista internacional “Environmental Monitoring and Assessment”.