La prohibición de los hisopos quedó establecida en una ordenanza municipal sancionada por unanimidad en el Concejo Deliberante de la capital fueguina, a partir de un proyecto de ordenanza presentado en mayo de este año que atravesó todas las instancias de análisis legislativo, hasta llegar a su tratamiento y sanción.

El argumento principal de la medida es que estos objetos plásticos son utilizados una sola vez y arrojados al inodoro, por lo que ingresan al sistema cloacal y terminan, en el caso de Ushuaia, en las playas del Canal Beagle.

La iniciativa es de autoría de la organización no gubernamental (ONG) “A limpiar Ushuaia”, que realiza limpiezas periódicas de las costas fueguinas y recoge miles de hisopos, mientras que otros tantos permanecen en el agua en forma de microplásticos o son ingeridos por peces u otros animales.

“Por un lado constituyen elementos innecesarios para la higiene personal y los profesionales de la salud no recomiendan su uso. Por otra parte generan contaminación en el mar, y por eso hay varios países donde ya fueron prohibidos o sustituidos por otros de material biodegradable”, explicó la entidad a través de su sitio oficial de Facebook.

La medida, aprobada por unanimidad en el Concejo Deliberante, establece que los comercios de Ushuaia contarán con un plazo de 180 días desde la publicación en el Boletín Oficial para dejar de ofrecer en venta este tipo de productos, y en caso de no haber agotado el stock, “deberán solicitar una autorización de prórroga que no podrá exceder los 365 días”.

Del mismo modo, el régimen de sanciones prevé la posibilidad de que los vecinos denuncien el incumplimiento y fija penas de apercibimiento y multas de entre $4.600 y $276 mil, además de la posibilidad de una clausura del local comercial por el lapso de 30 días. Los fondos recaudados por esos conceptos serán destinados a “programas de educación o saneamiento ambiental”.

Además, “A limpiar Ushuaia” solicitó la participación del Colegio de Farmacéuticos de la provincia para acordar el ofrecimiento de productos alternativos a los hisopos.

En tanto, la Cámara de Diputados analiza desde 2018 un proyecto de ley de Eliminación Progresiva de Descartables Plásticos que, según fuentes legislativas, podría aprobarse antes de la finalización del período de sesiones ordinarias de este año y unificar criterios sobre la materia en todo el país.

Recordemos que los hisopos se encuentran entre los diez productos de plástico de un solo uso que son encontrados en las playas y en los mares de todo el mundo, junto a botellas de plástico, paquetes, bolsas, vasos, sorbetes, palos para sostener globos, cubiertos y colillas de cigarrillos.