El nombre Leelavati se refiere a un libro creado por Bhaskara II, un matemático indio del siglo XII, quien desarrolló un relato con una serie de problemas de aritmética y álgebra para su hija llamada Leelavati. Según la leyenda, Bhaskara II escribió ese libro para entretener y consolar a su hija, decepcionada por la cancelación de su boda. La obra es considerada la mayor contribución a la enseñanza de la matemática en la India medieval.

 

El Premio Leelavati no es un reconocimiento a la investigación en matemática. Al otorgarlo, el Comité Ejecutivo de la Unión Matemática Internacional tiene en cuenta la contribución de los nominados a la visibilidad de la matemática a través de sus trabajos en diversos canales de comunicación como libros, radio, televisión, películas, páginas de internet, conferencias y muestras en museos.

 

Esta distinción se instituyó en el año 2010, y el primer ganador fue Simon Singh; físico, escritor, periodista y productor televisivo británico de origen indio, quien se especializó en la divulgación de contenidos matemáticos y científicos.

 

Adrián Paenza será entonces el segundo ganador del Premio Leelavati como reconocimiento a su actividad en la comunicación de la ciencia en general y de la matemática en particular; plasmada en programas de televisión como Científicos Industria Argentina y Alterados por Pi, en ocho libros publicados, en columnas de diversos medios periodísticos y en el diseño y puesta en marcha de muestras interactivas como “Perder el miedo a la matemática” y “Hacete amigo de la matemática” desarrolladas en Tecnópolis.

 

Si bien Paenza ya fue escogido y notificado como ganador pero la entrega oficial del premio será el día 21 de agosto en Seúl, Corea del Sur, en el Congreso de la Unión Matemática Internacional. En esa oportunidad Paenza ofrecerá una conferencia para los matemáticos que asistan al encuentro.

 

Adrián Paenza se doctoró en matemática y enseñó en la Universidad de Buenos Aires entre 1979 y 2002. Paralelamente, durante muchos años, ejerció comoo periodista deportivo así como también como periodista político. Desde 2003 integró su bagaje matemático con su experiencia periodística y comenzó una carrera como periodista científico.

 

Ha sido el conductor y anfitrión del legendario programa semanal “Científicos Industria Argentina” que ya va por la doceava temporada consecutiva. También ha sido el conductor y anfitrión del programa de televisión “Alterados por Pi”, un programa dedicado exclusivamente ha popularizar la matemática. Dicho programa se graba en distintas escuelas públicas alrededor del país frente a una audiencia en vivo.

 

Desde el 2005 escribe una columna semanal sobre ciencia general pero principalmente sobre matemáticas en la contratapa del diario Página 12. Sus artículos incluyen notas históricas, planteos, paradojas y hasta resoluciones de teoremas.

 

Escribió 8 libros dedicados a la popularización de la matemática, cinco bajo el nombre de “Matemática…¿estás ahí?” publicado por Ediciones Siglo XXI que ha vendido más de un millón de copias. El primero de la serie fue publicado en el 2005 y encabezó la lista de best sellers durante 73 semanas consecutivas y hoy se encuentra en su edición número 22. El enorme impacto e influencia de este libro se extendió a través de toda América Latina y España. Se publicó en Portugal, Italia, República Checa, Alemania y fue recientemente traducido al idioma chino para una próxima edición.