El ingeniero rosarino Raúl Romero fue el encargado de controlar el instrumental científico que lleva el robot espacial, cuya misión principal será buscar la existencia de agua y vestigios de alguna forma de vida microscópica.

El lanzamiento del “Perseverance Mars Rover” se realizó a las 8.50 hora de Buenos Aires desde Cabo Cañaveral, Estados Unidos.”Es un día hermoso”, anunció la NASA desde el centro espacial Kennedy, en Florida, mientras comenzaba la cuenta regresiva para el lanzamiento.  La fecha estimada para el aterrizaje en Marte es el 18 de febrero de 2021.

El Perseverance, que pesa alrededor de una tonelada, mide 3 metros de largo y 2,2 de alto, llegará a Marte a bordo del cohete Atlas y permanecerá un año marciano -dos terrestres- explorando el planeta. Se trata de la primera misión que la NASA realiza para buscar “firmas biológicas” en Marte desde la misión Viking que lanzó en la década del ´70.

“Siempre en estas misiones buscamos agua, aterrizaremos en un cráter donde su supone que pasó un río y veremos si hay componentes químicos que permitan saber si existió. Y si hubo agua también pudieron haber existido otros organismos o clase de vida“, comentó Romero al canal 10 de Tucumán en una reciente entrevista

Agregó además que el instrumental incorporado para hacer oxígeno “buscará crear las condiciones para que en el futuro, tal vez en diez años o más, puedan enviar astronautas al planeta rojo”.

El rover a Marte llevará tres instrumentos esenciales, Moxie que tendrá como misión fabricar oxígeno, Sherloc que estudiará si hay materia orgánica en la superficie y el PIXL que estudiará la química en la superficie. Los profesionales, encabezados por Romero diseñaron esos instrumentos y monitorearon las 23 cámaras instaladas en el vehículo.

rover

Romero indicó que uno de los grandes despliegues planificados por la NASA será el lanzamiento de un helicóptero que “saldrá de la panza del rover”. Por su función “será similar a un dron, pero en este caso fue diseñado especialmente para soportar y recorrer la atmósfera marciana”.

Esye helicóptero “podrá observar y recorrer previamente los lugares donde luego se desplazará el “Perseverance”. Del brazo del rover saldrán los instrumentos que permitirán analizar las rocas y el polvo de Marte y hasta será posible recolectar muestras para traer a la tierra”.

La fecha elegida para enviar el rover a Marte coincide con el momento en que la Tierra se encuentra más cerca del planeta rojo (ocurre cada dos años) y, por lo tanto el viaje será más corto y requerirá menos combustible.