La torre se llama Smog Free Tower (Torre liberadora de Smog), está en Rotterdam, Holanda, y su función es atrapar el smog del ambiente para liberarlo de contaminación, y así mejorar la calidad de vida de los ciudadanos que circulan alrededor de ella, creando una burbuja de aire puro.

Funciona como si fuera una gigantesca aspiradora. Fue diseñada por Daan Roosegaarde y es la primera torre que absorbe la contaminación urbana. La estructura de la torre tiene forma modular. Mide 7 metros de altura y alberga un sistema de filtrado que, según explica su creador, utiliza una tecnología de iones patentada.

Básicamente, hemos construido el mayor purificador de aire del mundo”, explica Roosegaarde, por lo que su capacidad para filtrar el aire a su alrededor también es inédita. Sin embargo, a menor escala ya se venía utilizando en espacios interiores.

Los buenos resultados en hospitales y otros ambientes interiores animó a llevar a cabo este proyecto. Es decir, se realizó a gran escala para poder filtrar el aire a su alrededor en exteriores. Un gran desafío que finalmente parece haberse superado con éxito.

Con ella la gente podrá volver a experimentar lo que es respirar aire limpio, de forma gratuita”, se enorgullece su creador. Para conseguirlo, la torre chupa el aire sucio por la parte superior, introduciéndolo en una cámara donde se realiza la purificación.

En concreto, cuando el aire sucio llega a una cámara las micropartículas (partículas inferiores a 15 micrómetros de diámetro) reciben una carga eléctrica positiva. Con ello se consigue que éstas se adhieran a un contraelectrodo conectado a tierra, reteniéndolas y dejando que el aire limpio pueda expulsarse a través de las rejillas de vetilación.

Es así como el aire a su alrededor está libre de polución. Se tienen pensando hacer más torres, por lo pronto la única funciona en un parque de la ciudad holandesa, una de las más contaminadas del mundo, con el fin de que sus habitantes puedan volver a sentir la sensación de respirar aire puro en un ambiente natural. Aunque el objetivo final de su creador es que sea un ejemplo para extender a todo el mundo y acabar con la contaminación urbana.

Los profesionales del Studio Roosegaarde que han participado en la realización de la torre quieren que el éxito de la misma sea una clara demostración de que existen soluciones a la contaminación tan prácticas como fáciles de replicar allí donde se necesiten.

La torre limpia unos 30.000 metros cúbicos de aire por hora. Capturando con iones las partículas contaminantes que quedan almacenadas en su interior. Su alimentación energética también es otro aspecto interesante. El proceso se lleva a cabo utilizando energía eólica. Además, su consumo es ínfimo, pues funciona con la electricidad que necesita un hervidor de agua.

Su eficacia como recolectora de materia prima (la contaminación, obviamente) para luego convertirla en joyas, hacen la faceta más interesante de esta torre. Semanalmente se recoge el polvo generado por la recolección de smog y se fabrican joyas. Por ahora, con forma de anillo o de gemelos. El carbono que se atrapa se comprime en unos cubos de apenas ocho milímetros de lado y se crea este tipo de accesorios.

Más allá de servir para apoyar el proyecto mediante su comercialización se pretende concienciar sobre la importancia de cuidar el medio ambiente para poder respirar aire limpio. Además, la productividad es digna de mención. “Con el smog recogido en Rotterdam en un día se pueden producir 35 cubos para joyas”, apuntan desde el estudio de Roosegaarde.

La construcción de esta torre se llevó a cabo por crowdfunding, que es un método de micromecenazgo en donde una gran cantidad de personas aportan algo de dinero para llevar a cabo una acción concreta, en lo que respecta a la torre, a aquellas personas que donaban dinero se les daba un anillo liberador de contaminación, es decir además de colaborar para que se hiciera realidad, en la práctica, con cada anillo se estaban donando 1000 metros cúbicos de aire limpio a la ciudad. En total, la torre costó 113.000 euros.

El proyecto consiguió casi 1.600 patrocinadores deseosos de que la Smog Free Towre fuese una contribución importante para que las ciudades fuesen más habitables. No en vano, el aire contaminado es un importante factor a la hora de provocar muertes prematuras en todo el mundo, y las partículas más pequeñas provocan problemas de salud que pueden llegar a comprometer la vida de las personas.

 

Anillo liberador de contaminación: