El proyecto, que es llevado adelante por la Fundación Biodiversidad con el apoyo del Ministerio de Ambiente provincial, busca conocer cuáles son los sectores por donde se desplaza y habita el yaguareté (panthera onca), especie en peligro de extinción, declarada Monumento Natural Nacional.

El proceso se vio afectado por los incendios que se desataron en la zona que ya llevan consumidas 36.714 hectáreas, incluyendo una importante zona del Parque Nacional Calilegua (9.295 has), de alto valor en biodiversidad. De más está aclarar que el fuego no solamente complica el censo, si no la propia supervivencia del yaguareté.

“No tenemos hasta el momento imágenes de la especie pero sí de tapires, corzuelas, pumas, algunos conejos de tapetí y coatíes”, dijo a Télam el guardaparque del Ministerio de Ambiente de Jujuy, Juan Segovia, sobre el censo iniciado en septiembre.

“Tuvimos que retirar la gran mayoría de las cámaras cuando se habían llegado a colocar más de 30 para lo cual se trabajó cuatro meses en el terreno”, indicó Segovia en relación al proyecto ‘Apoyando la consolidación del corredor Calilegua-Baritú para la conservación del yaguareté en las yungas argentinas’.

Las cámaras fotográficas, que se colocan con una distancia de 3 kilómetros, tienen el objetivo de “monitorear y conocer cuál es la población en la zona, área de prioridad de conservación, patrones de uso del espacio, etc. Pero al quemarse una superficie tan grande es muy perjudicial tanto para el yaguareté como para cualquier especie que se encuentra habitando en esos espacios”, dijo.

El guardaparque explicó que “las fotos son los registros más fiables con las que se puede saber si se trata del mismo yaguareté u otro ejemplar, dependiendo de las características de las manchas, que no son todas iguales”. Otra forma de registrar si hay un yaguareté en la zona es a través de las huellas y otros rastros que puede dejar animal, por ejemplo en las orillas de los ríos o en algún arenal.

El yaguareté es el felino más grande del continente americano y una de las 11 especies de felinos que habitan en nuestro país, con una altura de entre 63 y 76 cm de alto y una longitud de 1,20 a 2 metros. Su peso varía entre 56 y 96 kilogramos, aproximadamente.

A la par del censo, el proyecto contempla el dictado de talleres de capacitación en la zona de Valle Colorado y El Bananal. Se busca que los pobladores puedan adquirir conocimientos y capacidades para vincularse activamente en actividades de turismo de naturaleza, interpretación ambiental y/o investigación biológica.