Las gramíneas ornamentales son especies pertenecientes a la familia botánica de las Gramíneas (plantas cuyos frutos son granos), que poseen en su parte aérea órganos de gran vistosidad por sus colores, formas y tamaños.

Estas características vistosas se encuentran en particular en las varas florales, en las
hojas y en el aspecto general de la planta entera. En cierto modo, la vida de
la humanidad se ha beneficiado notablemente por la utilización de las gramíneas.

 

Desde su inicio como especie, al hombre le han servido de alimento (arroz, trigo,
maíz, sorgo, caña de azúcar), de elemento de construcción para sus viviendas (cañas), como instrumentos musicales (pincuyo, quena, siku), fragancias para perfumes y cosméticos, aromáticas para los alimentos (lemon grass) y hasta como arma de caza, para lanzar dardos.

 

Algunas especies vegetales de valor ornamental se parecen en sus aspectos generales a las gramíneas, como ciertas especies pertenecientes a la familia
de las Ciperáceas o especies de otras familias vegetales, como los iris, el ophiopogon jaburans, el formio, los hemerocalis y totoras.

 

Las gramíneas tienen ciclos de vida diferentes.


Las hay de duración anual, bianual y perenne. Las anuales cumplen su ciclo de vida completo en un año o en una estación de crecimiento y desarrollo. Muchas de las especies que pertenecen a este grupo son de gran valor alimentario, como el trigo y el maíz.

 

Las bianuales tienen un ciclo que abarca dos años: el primer año crecen y en el segundo florecen, fructifican y mueren. Son muy pocas y no ofrecen características
ornamentales notables. Las perennes, en cambio, son especies cuyo ciclo de vida
es mayor a los dos años y son las de mayor valor ornamental y las más utilizadas en las composiciones vegetales como las cañas (Arundo donax var. Variegata) y miscanthus (Miscanthus sinensis), entre otras.

 

En las extensas llanuras y pastizales de la Argentina, y bajo condiciones climáticas muy disímiles, se encuentra una gran cantidad de especies de gramíneas nativas, que bien ordenadas en las borduras o en composiciones mixtas del jardín se harían particularmente vistosas, otorgándole al espacio un grato aspecto visual. Tal
es el caso de la cortadera (Cortaderia selloana) y las flechillas (Stipa spp.).

 

Conociéndolas más.

 

Dos tipos de hábitos de crecimiento son característicos de las gramíneas: las
que crecen por medio de tallos rastreros, denominados estolones, que forman extensas y densas matas como el Gramillón disciplinado (Stenotaphrum secundatum
var. variegatum) y las que crecen formando matas individuales bien diferenciadas,
como la Cortadera y la Festuca glauca (Festuca cinerea).

 

Sus formas o siluetas son variables y se reconocen entre ellas seis formas diferentes:
* Hojas verticales de gran uniformidad, erectas que forman matas apretadas columnares (Alopecurus pratensis var. aureus).
* Hojas verticales, erectas, formando matas abiertas (Helictotrichon sempervirens).
* Hojas gráciles de textura fina, las del centro erguidas verticales y las basales decumbentes formando matas generalmente apretadas (Festuca cinerea)
*Hojas gráciles decumbentes como llovidas (Eragrostis curvula).
*Hojas erguidas en la base y luego decumbentes siempre guardando en la curvatura
cierta proporción dando la apariencia de una bóveda hacia ambos lados (Setaria
palmifolia).
* Desde la base hasta casi la mitad de la altura de la mata, hojas verticales, rígidas,
apretadas de forma columnar luego decumbentes, abriéndose la mata (Miscanthus sinensis var. “Silberfeder”).
Las inflorescencias, órganos complejos que contienen las flores y luego los frutos,
muy destacados y vistosos, básicamente presentan tres formas: racimo, espiga y
panícula o panoja. En el racimo, las flores individualesforman espiguillas que están
unidas directamente a la vara floral por un pequeño tallito (Chloris gayana).

 

En la espiga, las flores están directamente adheridas a la vara floral no ramificada por un tallito diminuto (Agropyron magellanicum). En la panícula o panoja las espiguillas están dispuestas en los extremos de las ramificaciones de la vara floral (Cortaderia selloana).