La familia Alí-Martínez de esa localidad de San Pedro ubicada a unos 170 kilómetros de la Ciudad de Buenos Aires, encontró la pieza al margen del río Arrecifes, semienterrada, mientras pasaba una tarde de pesca. Se trataba de un molar de grandes dimensiones.

“Los restos de este ejemplar pertenecen a la especie Stegomastodon platensis, la cual surgió en Norteamérica y habitó en la región pampeana hasta hace unos 10 mil años antes del presente”, indicó el director del Museo de San Pedro, José Luis Aguilar, a la Agencia CTyS-UNLaM.

Estos animales vivieron en la llanura pampeana prehistórica, donde había pastizales y abundantes cuerpos de agua.Es un pariente prehistórico de los elefantes actuales. Un herbívoro de gran tamaño que, por el tamaño del molar y de los otros restos que aparecieron a orillas del río Arrecifes, estimamos que su masa corporal rondaba las cinco toneladas”, especificó Aguilar.

Tras el aviso al Museo Paleontológico de San Pedro, un equipo conformado por Aguilar, Javier Saucedo, Matías Swistun y Walter Parra acondicionaron los restos hallados. “Es un fósil interesante, porque es una pieza muy bien conservada y es muy impactante el tamaño del molar: mide 20 centímetros de longitud y tiene nueve centímetros en su parte más ancha”, precisó Aguilar.

Se estima que estos restos se habrían depositado durante la edad Lujanense, la cual se extendió desde los 120 mil hasta los 10 mil años antes del presente.

La doctora María Teresa Alberdi, paleontóloga del Museo de Ciencias Naturales de Madrid y colaboradora del Grupo Conservacionista de San Pedro, indicó que “realmente, es un diente estupendo, una pieza sorprendente, y tanto para el doctor José Luis Prado de la Universidad Nacional del Centro como para mí, es de un ejemplar del género Stegomastodon platensis”, ya que “no se diferencia de los restos norteamericanos y creemos que dicho género llegó de Norte América a América del Sur y es compatible con los registros de los gonfoterios (grupo de animales con trompa compuesto por los elefantes, los mamuts y los mastodontes) que aparecen en los yacimientos argentinos”, agregó la experta en este grupo de grandes herbívoros.